Por: Trine Jensen-Burke

Cuando yo era un niña (en Noruega, a mediados de los años 80) el juego no era algo que se programaba cada día,

Era libre, no planificado y espontáneo y, a menudo, algo que ocurría fuera. Mi hermana menor de 18 meses y yo – junto con todos los amigos en nuestra calle – subíamos a los árboles y montábamos bicicletas y teníamos peleas de bolas de nieve. Poníamos tiendas en el jardín, comíamos picnics detrás de el granero de mis abuelos, luchábamos, inventábamos nuevos juegos y en general, jugábamos como niños en un mundo que no era para nada tecnológico.

En estos días, el juego, para muchos, se ha vuelto mucho más estructurado. Como padres, organizamos juegos, llenamos horarios con actividades y clases e incluso, en el espíritu de la hiperpaternidad , tendemos a interferir cuando nuestros niños juegan con otros niños, evitando desacuerdos, entrometiéndose – no dejando que ellos se encarguen y resuelvan por sí mismos.

Sin embargo, cada vez más expertos están señalando que el juego libre y no estructurado es extremadamente importante para los niños. Y que tenemos que mejorar, como padres, para facilitarlo.

De hecho, el juego libre, el juego que está desprovisto de interupción de los padres y las reglas, es de importancia crítica para el desarrollo de los cuerpos y cerebros de los niños  de muchas maneras:

1. Cambia la estructura del cerebro

Sergio Pellis, Ph.D., un experto en neurociencia del juego, recientemente notó que el juego realmente cambia la estructura del cerebro en desarrollo, fortaleciendo las conexiones de las neuronas (células nerviosas) en la corteza prefrontal, el área del cerebro que es considerada ser el centro de control ejecutivo responsable de resolver problemas, hacer planes y regular las emociones. Debido a que el juego no estructurado implica probar diferentes estrategias sin objetivos particulares o consecuencias graves, los niños pueden practicar diferentes actividades durante el juego y experimentar qué sucede.

2. Activa toda la neocorteza

Jaak Panksepp, Ph.D., profesor de la Universidad de Washington, descubrió que incluso media hora de juego afectaba la actividad de muchas áreas diferentes del cerebro y, en un estudio con ratas, activaba la parte externa de los cerebros conocida. como la neocorteza, también conocida como el área utilizada en funciones superiores, como el pensamiento, el lenguaje y el razonamiento espacial.

3. Enseña a los niños a tener una interacción positiva con los demás

Anteriormente, los expertos pensaban que jugar a los animales, era simplemente practicar para que pudieran convertirse en cazadores más efectivos. Sin embargo, el estudio del Dr. Panksepp sobre el juego en ratas lo llevó a la conclusión de que el juego cumplía una función completamente diferente: enseña a los animales jóvenes cómo interactuar con los demás de manera positiva. De hecho, él creía que el juego ayuda a construir cerebros pro-sociales.

4. Los niños que juegan a menudo tienen mejores resultados en la escuela

Según estudios, las habilidades sociales adquiridas a través del juego pueden ayudar a los niños a ser mejores estudiantes. De hecho, la investigación ha encontrado que el mejor predictor de rendimiento académico en el octavo grado, son las habilidades sociales de un niño en el tercer grado. De manera interesante, el Dr. Pellis señaló que “los países donde tienen más recreo suelen tener un rendimiento académico más alto que los países donde el recreo es menor”.

5. Hace que los niños se muevan

En un mundo en el que todos hacemos cada vez menos actividad física, el juego no estructurado a menudo implica mover todo el cuerpo. La actividad física ayuda a los niños a mantener un peso saludable y combate el desarrollo de la diabetes tipo 2 al aumentar la sensibilidad del cuerpo a la hormona insulina.

¿Cuánta juego libre están haciendo tus hijos estos días? ¿Es difícil sacarlos del iPad y fuera de él?

Haznos saber en los comentarios!!

Fuente: “Unstructured play is VITAL for kids (so stop entertaining them!)”

TRINE JENSEN-BURKE